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17 Dec

L’alcol favorisce i tumori e l’invecchiamento

dgmag - 22 aprile 2010
22 aprile 2010
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Una ricerca tutta italiana ha svelato i legami biologici esistenti tra il consumo elevato di alcol, il rischio di tumori e l’invecchiamento precoce.

I risultati di questo studio sono stati presentati al 101st Annual Meeting 2010 della American Association for Cancer Research e lo studio ha puntato l’attenzione sull’accorciamento a livello cellulare dei telomeri.

I telomeri sono sequenze di Dna che si trovano nelle regioni terminali dei cromosomi e sono importanti perchè garantiscono stabilità genetica alle cellule; la lunghezza dei telomeri si accorcia progressivamente mentre invecchiamo e secondo la ricerca un uso eccessivo di alcool produce nelle nostre cellule stress ossidativo e infiammazione, due meccanismi che possono accelerare l’accorciamento dei telomeri.

Inoltre, sostiene sempre la ricerca, siccome l’accorciamento dei telomeri è un fondamentale meccanismo nel processo di cancerogenesi, non è impossibile ipotizzare che i soggetti con telomeri più corti per eccessivo consumo di alcool potrebbero essere più a rischio di sviluppare il cancro.

I ricercatori hanno infatti analizzato il Dna del sangue di 59 soggetti con consumo sregolato di alcol (il 22% consumava quattro bicchieri o più al giorno di vino o altra bevanda alcolica) e 197 volontari con un consumo di alcol nella norma della popolazione italiana (soltanto il 4% consumava quattro bicchieri o più al giorno di vino o altra bevanda alcolica); i due gruppi erano di età simile e non mostravano differenze per altre caratteristiche che avrebbero potuto modificare la lunghezza dei telomeri, come per esempio fattori dietetici, fumo, esercizio fisico, stress lavorativo o esposizioni ambientali.

L’analisi dei risultati ha mostrato che la lunghezza dei telomeri si era ridotta nei soggetti dello studio che consumavano quantità eccessive di alcol.

"Gli alcolisti sembrano più vecchi di quanto non siano e si è sempre ritenuto che un consumo eccessivo di alcol possa far invecchiare prematuramente e anticipare nel tempo le tipiche malattie dell’invecchiamento. In particolare, un eccessivo consumo di alcol è associabile all’insorgenza di tumori di diverso tipo", hanno spiegato Andrea Baccarelli e Sofia Pavanello, responsabili del progetto di ricerca.

"Tutte le cellule del nostro corpo hanno un vero e proprio orologio biologico e questo orologio sono i telomeri", hanno aggiunto i ricercatori sostenendo che "i soggetti portatori di una variante genetica nel gene ADH1B mostravano un rischio maggiore di alcolismo e avevano telomeri più corti" per cui "la diminuzione della lunghezza telomerica che abbiamo trovato è di entità molto grande e siamo stati sorpresi noi stessi dall’aver trovato un effetto dell’alcol così forte a livello cellulare".

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